いまを生きる

映画「いまを生きる」のセリフで英語を学ぼう。

斬り口

生きる理由

問題

下線部 what の意味として最も適切なものはどれですか?

1. もの
2. 何
3. こと
4. 理由


Medicine, law, business, engineering.

These are noble pursuits and necessary to sustain life.

But poetry, beauty, romance, love.

These are what we stay alive for.
          ~~~~
    

語彙

解説

下線部のところを見てみましょう。

These are what we stay alive for.
          ~~~~
    
ここで気になるのは、前置詞 for の後に名詞がないことです。
前置詞はその名の通り、(名詞の)前に置く詞(ことば)です。
                                ~~  ~~  ~~
    

だから、for の後ろには名詞があるのが普通です。前置詞は名詞と組になって役割を果たします。

                               [前] + [名]
These are what we stay alive < for [_______] >.
          ~~~~
    

ここに名詞がないのは理由があります。

英文法

what 節

1. 名詞節になる

2. 節の中では名詞が1つ足りない

3. 足りない名詞が what になって、前に移動している

4. 訳は「何~か」「~もの、こと」(*)

* 意味が曖昧なので適切な訳語に置き換えた方がよい

つまり、名詞が足りないのは、その名詞が what になって前に移動したためです。

                           what節
          ┌────────────────────┐
          |   ┌─────────────┐       |
          |   ↓                          |       |
These are |  what we stay alive < for [_______] >. |
          |  ~~~~                                  |
          └────────────────────┘
    

段階を追って前置詞 for の意味を求めていきます。ここがややこしいところなので、じっくりと読んで下さい。

But poetry, beauty, romance, love.
    ~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
    ↑
  ┌┘     ┌─────────────┐
  |       ↓                          |
These are what we stay alive < for [_______] >.
~~~~~     ~~~~
    

まず These の指しているものを考えましょう。these は this の複数形の代名詞ですから、複数のものを指しており、前の文の poetry, beauty, romance, love を these「これら」と言っています。

次に、第2文型<SVC>の理解が必要になります。

英文法

第2文型<SVC>

この文型の動詞の基本的な意味はすべて「 S = C 」になる

be 動詞は基本的に 第2文型<SVC>なので、These = what に なります。

But poetry, beauty, romance, love.
    ~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
    ↑     ┌─────────────┐
  ┌┘     ↓                          |
  S    =   C                           |
These are what we stay alive < for [_______] >.
~~~~~     ~~~~
    

つまり、三段論法を使うと、

[前提1] poetry, beauty, romance, love = These

[前提2] These = what

ゆえに

[結論 ] poetry, beauty, romance, love = what

わかりにくい方は、矢印とイコールの記号を見ながら考えてください。

さらに、what は for の後ろの名詞を前に移動したものなので、意味的には poetry, beauty, romance, love を for の後ろに書くことができます。実際に、what 節の後ろにこれらを補ってみましょう。

we stay alive for [ poetry, beauty, romance, love ].
    

そうすると、前置詞 for の意味がわかってきたのではないでしょうか。そうです。理由を表しているのです。

「我々が生きているのは、詩や美やロマンスや愛のためだ」という意味になります。つまり、for の後ろには「理由」が書かれているのです。

                                理由
                                 ∥
we stay alive for [ poetry, beauty, romance, love ].
                    ~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
    

では、what の意味は何かと言えば、ここでも三段論法を用いて、

[前提1] what = poetry, beauty, romance, love

[前提2] poetry, beauty, romance, love = 理由

ゆえに

[結論 ] what = 理由

つまり、what の意味は「理由」になります。

解答

4. 理由

対訳

Medicine, law, business, engineering.
医学や工学や法律を学ぶことも確かに大切だ。

These are noble pursuits and necessary to sustain life.
生きるために必要なことだ。

But poetry, beauty, romance, love.
しかし、詩や美しさやロマンスや恋こそ

These are what we stay alive for.
我々の生きる理由ではないのか。